Ecología

Un coche hecho de cáñamo

Por Jerry Brownstein

Cada vez son más las personas que están comenzando a ver los muchos usos del cáñamo, y un hombre ha construido un coche deportivo que muestra el valor de este activo natural olvidado. Bruce Dietzen, de Florida (EE.UU.), es el autor intelectual de esta máquina verde, y espera que su coche ecológico elimine el tabú que rodea a la planta del cannabis (cáñamo). El cáñamo no tiene ninguno de los efectos psicoactivos de su prima la marihuana, sin embargo, como dice Dietzen, «El cáñamo todavía se considera una droga peligrosa según el gobierno de EE.UU. Se considera tan peligroso como la heroína [...]

Cuervos entrenados para recoger basura

Por Michelle Robertson

Una nueva empresa holandesa llamada Entitled Crowded Cities ha tenido una idea ingeniosa para que nuestros amigos emplumados ayuden a limpiar las áreas urbanas. Se estima que hay 4.5 billones (¡4.500.000.000.000!) de filtros de cigarrillos no biodegradables en las ciudades del mundo. Esta compañía está entrenando cuervos para reconocer y recoger colillas de cigarrillos de las calles y zonas verdes a cambio de una recompensa. Cuando los cuervos dejan caer la basura en una “palanca” especialmente diseñada, una cámara examina el objeto para confirmar que se trata de una colilla y a los pájaros [...]

Irlanda prohíbe el fracking

Por Michelle Robertson

Irlanda se ha unido a la creciente lista de países que han decidido prohibir la prospección de petróleo y gas por fracturación hidráulica: lo que se conoce como 'fracking'. Este controvertido método de perforación para extraer petroquímicos de la roca de esquisto se ha relacionado con el suministro de agua contaminada, el aumento de los terremotos y la contaminación del aire. Siguiendo los pasos de Francia, Escocia y Alemania, entre otros, Irlanda ha decidido prohibir este peligroso procedimiento.Tony McLoughlin del Parlamento irlandés comentó: «Esta ley significa que las [...]

Primer supermercado libre de plásticos en España

Por Carmen Loren

Según un informe del Banco Mundial en el mundo se producen al día más de 3,5 millones de toneladas de desechos, de los cuales gran cantidad son plástico que van a parar a los mares y ríos de nuestro planeta. Este problema ha provocado que surjan movimientos como el “Zero Waste” (cero residuos) que propone una serie de reglas muy simples para reducir al máximo nuestra producción de residuos. Gracias a este movimiento están surgiendo nuevos negocios que pretenden minimizar el problema y crear una conciencia sostenible. En Barcelona abrió sus puertas recientemente “Yes Future, positive supermarket”, [...]

Camioneta eléctrica de Tesla

Por Jerry Brownstein

Elon Musk está decidido a acercar el futuro al presente, y prueba de ello es que su labor de promoción de la energía solar, el transporte espacial eficiente y los vehículos eléctricos, ha tenido mucho éxito. Es como si revelara una nueva creación cada mes, y una de las últimas es la camioneta eléctrica Tesla, que planea empezar a distribuir en 2019. He aquí algunos de los detalles de diseño y rendimiento que promete:- Será un 20% más barato de operar que los vehículos diesel (y un 50% más si se va en convoy).- Una sola carga de la batería le da una autonomía [...]

El 'Sea Bin' recoge desechos plásticos

Por Michelle Robertson

Se ha instalado un nuevo invento en las aguas de varios puertos europeos para ayudar a combatir el creciente problema de la contaminación por plástico. Esta ingeniosa forma de ayudar a eliminar toneladas de basura se llama Sea Bin, recoge y elimina todo tipo de desechos, incluidas botellas, bolsas de plástico y colillas de cigarrillos. Cada unidad tiene una capacidad de hasta 12 kg por día, lo que significa que puede recolectar el equivalente a 20.000 botellas de plástico u 83.000 bolsas de plástico cada año. Dos inventores australianos, Pete Ceglinski y Andrew Turton, crearon este dispositivo [...]

California aspira a tener el 100% de energía renovable

Por Jinny Throup

California puede haber establecido un ambicioso objetivo para abandonar por completo los combustibles fósiles para el año 2045. El Senado estatal aprobó un proyecto de ley que aspira al 100% de energía renovable, y si se convierte en ley, California tendría menos de 30 años para dejar a un lado el gas natural y otros combustibles fósiles para la producción de electricidad. El Senado de California, admirado por su liderazgo en energía limpia, está decidido a dar un fuerte ejemplo para que lo sigan otros estados. El proyecto de ley se trasladará luego a la Asamblea de California, donde debe aprobarse [...]

Madrid inaugura autobuses 100% eléctricos

Por Carmen Loren

El gobierno de Manuela Carmena en el Ayuntamiento de Madrid quiere renovar la flota de autobuses antiguos para atajar la contaminación, con más de 70 vehículos cero emisiones. Para ello ha estrenado ya cinco autobuses 100% eléctricos. Estos nuevos vehículos no emiten gases contaminantes ni producen afectación acústica. No necesitan cables o enchufes ya que sus baterías se recargan de una forma muy innovadora, mediante bobinas magnéticas que están situadas en la parte inferior del autobús y en la calzada. De este modo, se genera un campo magnético entre las bobinas que produce una transmisión [...]

Las ciudades alemanas prueban el transporte público gratuito

Por Michelle Robertson

Algunas de las ciudades más grandes de Alemania se han propuesto crear un transporte público gratuito con el objetivo de combatir la contaminación atmosférica reduciendo drásticamente la cantidad de coches privados que hay. «Combatir de forma efectiva la contaminación atmosférica sin más demoras es la prioridad para Alemania», según la ministra de Medio Ambiente, Barbara Hendricks. Este plan fue impulsado por la determinación de Alemania de cumplir con los nuevos niveles de contaminación atmosférica que ha establecido la UE.Incluso los principales fabricantes de automóviles, [...]

California impulsa la energía solar doméstica

Por Carmen Loren

El estado de California (EE.UU.) aprobó una ley histórica que exigirá que las casas de nueva construcción incorporen paneles fotovoltaicos para proporcionar electricidad. Además, todas las viviendas nuevas deben cumplir con ciertos estándares de aislamiento térmico, eficiencia de los electrodomésticos y mayor capacidad para las baterías que almacenan la energía generada por los paneles solares. Según los expertos en el tema, esta ley ahorrará energía, reducirá las facturas de servicios públicos, mantendrá  los hogares confortables y reducirá la contaminación. El coste estimado para adaptar [...]

Bolsas de “plástico” que son 100% eco-amigables

Por Jinny Throup

Una empresa con base en Bangalore, India, ha desarrollado bolsas de la compra como las de plástico, pero que son en realidad 100% orgánicas, biodegradables y eco-amigables. Estas bolsas “EnviGreen” están confeccionadas de ingredientes naturales que incluyen patata, tapioca, maíz, aceite vegetal y plátano. Estas materias primas, obtenidas de agricultores locales, primero se convierten en formato líquido. Después pasan por un proceso de seis pasos para alcanzar el estado final. No se utiliza ningún químico en absoluto, e incluso la pintura con la que se imprimen las bolsas es natural y orgánica. [...]

Zero Waste para un planeta más limpio

Por Jinny Throup

El movimiento Zero Waste busca una sociedad más sostenible promoviendo una “economía circular” en la que todos los materiales desechados están diseñados para convertirse en recursos para otro uso. Un ejemplo de esta tendencia es una tienda en Victoria, Canadá, que es la primera tienda de basura cero de la ciudad. Su objetivo es promover un estilo de vida libre de paquetes y plásticos, al tiempo que ofrece productos locales que son orgánicos. Los clientes pueden traer sus propios contenedores vacíos o usar botellas de vidrio proporcionadas por la tienda y luego los llenan con los productos [...]

Carriles-bici elevados para bicicletas eléctricas

Por Michelle Robertson

Para aliviar la congestión y las emisiones y que el transporte diario sea más limpio en los centros de las ciudades, se ha creado un proyecto de optimización del tráfico de dos ruedas gracias a un carril bici elevado. A BMW se le ocurrió esta alternativa a la prohibición de coches en ciudades cada vez más concurridas. Se trata de un carril bici elevado con techo, paneles solares, control de clima e incluso un sistema de recolección de agua de lluvia; lo llaman el BMW Vision E³ Way, y la triple E en el nombre hace referencia a que estos carriles bici son Elevados, Eléctricos y Eficientes.Markus [...]

Los “CityTrees” inteligentes limpian el aire

Por Michelle Robertson

Un soplo de aire fresco en una ciudad atestada podría ser posible gracias a los dispositivos que proporcionan los beneficios ambientales de un pequeño bosque en áreas donde el espacio es extremadamente limitado. Se llama “CityTree”, una unidad vertical independiente que está cubierta de musgo y líquenes, con una gran superficie para absorber los contaminantes nocivos, el dióxido de nitrógeno y el ozono. Los creadores de la empresa Green City Solutions explican que cada uno de estos CityTrees tiene los beneficios ambientales de 275 árboles, pero ocupa un 99% menos de espacio y se pueden instalar [...]

Pasillos de supermercado sin plásticos

Por Jinny Throup

El primer pasillo de supermercado sin plásticos de Europa se ha instalado en la cadena holandesa de supermercados de Ámsterdam Ekoplaza. La medida se produce en medio de una creciente preocupación mundial sobre el daño que los residuos plásticos están causando en los océanos, hábitats y cadenas alimentarias. Sian Sutherland, cofundador del grupo ambiental “A Plastic Planet”, apoya esta iniciativa de compras sin plástico. Sian dice: «No hay absolutamente ninguna lógica en envolver algo tan fugaz como la comida en algo tan indestructible como el plástico. El envasado de alimentos y bebidas [...]

Envases biodegradables a partir de hongos

Por Jinny Throup

Ikea, el minorista sueco de muebles, planea usar envases a base de hongos como parte de sus esfuerzos para reducir residuos y aumentar el reciclaje. Consciente de la devastación ambiental que crea el poliestireno, la compañía tiene la intención de introducir micelio biodegradable ecológico, "envases de hongos". El micelio es la parte del hongo que actúa de manera eficaz como sus raíces. Crece en una masa de fibras ramificadas que se adhieren al suelo o en cualquier superficie sobre la que crezca el hongo. Esta alternativa a la espuma de poliestireno se conoce como Mushroom Packaging (Envases de [...]

Las ciudades se vuelven más sostenibles

Por María Vila Rebolo

Muchas de nuestras ciudades están cambiando para mejor. Informes publicados recientemente muestran que más de 100 ciudades alrededor del mundo, desde Oakland en Nueva Zelanda a Nairobi en Kenia, consiguen, al menos, un 70% de su electricidad gracias a las energías limpias. Y todavía es más impactante el hecho de que entre ellas hay 40 que ya se abastecen al 100% de fuentes renovables. Cinco de esas ciudades están en los Estados Unidos, incluyendo Burlington en Vermont, que ha sido la primera en obtener toda su electricidad combinando biomasa procedente de madera local, energía hidráulica, eólica [...]

Flores silvestres como pesticida

Por Jinny Throup

El Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido está llevando a cabo una prueba en 15 granjas utilizando flores silvestres en lugar de productos químicos para combatir las plagas y así reducir la fumigación con pesticidas. Estas flores de colores brillantes se plantan directamente dentro de los cultivos, en franjas de seis metros de ancho y espaciadas a 100 metros de distancia. Las flores se eligen porque son compatibles con los depredadores naturales de las plagas que atacan los cultivos de cereales. Esto permite que los insectos beneficiosos, tales como las moscas de las flores, las avispas [...]

Gucci abandona las pieles

Por Jerry Brownstein

La firma de moda italiana Gucci ha anunciado que a partir de su colección primavera-verano 2018 ya no usará piel de animales en sus productos. Además, todos sus productos de piel restantes se venderán en una subasta en beneficio de la Humane Society of the United States (HSUS) y LAV, la organización italiana de protección de animales. Marco Bizzarri, presidente y director ejecutivo de Gucci, dijo: «Uno de los valores fundamentales de Gucci es ser socialmente responsable, y continuaremos esforzándonos para mejorar el medio ambiente y los animales. Con la ayuda de HSUS y LAV, Gucci está entusiasmado [...]

Los árboles en el Amazonas hacen su propia lluvia

Por Jerry Brownstein

Los científicos siempre han estado desconcertados por el hecho de que la temporada de lluvias en el Amazonas comienza dos o tres meses antes que en otras regiones de América Latina. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de California cree que tienen la respuesta: estos árboles hacen su propia lluvia. Se realiza a través de la transpiración, que es una parte bien conocida de la fotosíntesis que comienza cuando la humedad pasa a través de las raíces de una planta. Luego se reúne en las hojas y finalmente se evapora en la atmósfera. Estos científicos creen que en la selva amazónica [...]

Los contenedores de transporte se convierten en hogares

Por Michelle Robertson

Reino Unido - Una gran solución para poner un techo sobre las cabezas de las personas sin hogar proviene de la transformación de contenedores de transporte que de lo contrario estarían vacíos. La empresa pionera de esta idea en el Reino Unido ha sido Help Bristol's Homeless (HBH). Ellos convierten los contenedores en pequeñas unidades independientes con un baño (incluyendo una ducha de agua caliente), una cocina básica y una cama futón. Están diseñados para usarse como un alojamiento de emergencia seguro y de corto plazo hasta que puedan encontrar una casa permanente. Jasper Thompson es el fundador [...]

Preservemos el suministro de agua en Ibiza

Por Jerry Brownstein

Contar con agua potable suficiente siempre ha sido un reto aquí en Ibiza, aunque históricamente la isla se ha recuperado cada año de sus largos y secos veranos durante el otoño e invierno, más húmedos y menos concurridos. Sin embargo, a lo largo de la última década, el mayor consumo durante la temporada turística ha drenado las aguas subterráneas (acuíferos) hasta el punto de que la lluvia natural no ha sido capaz de rellenarlos. Durante los últimos tres veranos (desde el 2014), las reservas de agua han descendido a niveles peligrosos, por debajo del 25%. El invierno de 2016/17 trajo episodios [...]

La energía en Suecia será renovable al 100%

Por Michelle Robertson

Suecia se está preparando para eliminar los combustibles fósiles y funcionar completamente a base de renovables para el año 2040. Dado que el 57% de sus necesidades en 2016 se han podido cubrir con energía hidráulica, eólica y de otras fuentes naturales, el país está bien encaminado hacia alcanzar su objetivo. Parte del plan incluye aprovechar el enorme potencial de la energía eólica e ir eliminando gradualmente las centrales nucleares. El Director General de Energía del país recientemente comentó: «La energía nuclear resulta muy cara debido a las normativas de seguridad y al alto coste de gestionar [...]

Una verdadera casa ecológica en Ibiza

Por Carmen Loren

Ibiza puede presumir de tener entre su parque de viviendas una de las más eficientes desde el punto de vista energético del mundo. Se encuentra situada en San Lorenzo, en el término municipal de San Juan y cuenta con el certificado sobre eficiencia energética, Passivhaus, en la categoría Premium. Esta designación exclusiva sólo se concede a edificios alimentados completamente con energías renovables y que cumplen los estándares de construcción más exigentes. La edificación de esta interesante casa se ha realizado en un tiempo récord de ocho meses por parte de la empresa ibicenca Terravita, [...]

La mayor granja vertical interior del mundo

Por Jerry Brownstein

AeroFarms quiere cultivar dos millones de kilos de alimentos frescos por año en su planta de 8.000 m2, cerca de la ciudad de Nueva York. Sus cultivos para todas las temporadas funcionan con luces LED especializadas y controles de clima, todo ello sin la necesidad de luz solar o de tierra. «Utilizamos aeroponía para humedecer las raíces con nutrientes, agua y oxígeno», explica el director de AeroFarms. «Nuestro sistema usa un 95% menos de agua que en la agricultura del campo, un 40% menos que el cultivo hidropónico y cero pesticidas».La proximidad de la granja a la zona [...]

El parque eólico más grande del mundo está en Escocia

Por Michelle Robertson

Se ha construido el parque eólico flotante más grande del mundo en las aguas de Escocia. La compañía energética noruega Statoil desarrollará una flotilla de cinco grandes turbinas a unos 25 kilómetros de la costa escocesa. El Reino Unido está «soplando a los demás países fuera del agua» gracias a la capacidad eólica marina más grande del norte de Europa. Alemania está trabajando duro para alcanzar al Reino Unido, mientras que Japón, China y los EE.UU. también se están centrando en gran medida en cómo aprovechar el enorme potencial de la energía de los parques eólicos construidos sobre el [...]

Ley contra el desperdicio de alimentos en Italia

Por Michelle Robertson

El país más conocido por su increíble cocina aprobó en 2016 una ley que hace que sea mucho más fácil que el exceso de alimento sea donado a quienes más lo necesitan. En un intento por reducir las impactantes 5,1 millones de toneladas de alimento que se desperdician allí cada año, hace poco fue aprobada una ley por el Senado italiano que se centra en incentivos que hacen que sea más fácil para las empresas donar el excedente a la caridad. Esta ley llega tan solo seis meses después de que se aprobase otra ley similar en Francia, así que parece que hay mucho ímpetu en la actualidad para [...]

Paneles solares en forma de girasol

Por Javier Alcaraz

James Cameron, el famoso director de ‘Avatar’ y de otras conocidas películas, viene promocionando el uso de la energía solar desde hace años. De hecho dicha película, una de las más taquilleras de la historia del cine, fue rodada íntegramente con la energía del sol. Ahora el cineasta norteamericano ha dado un paso más allá creando una atractiva estructura de paneles solares en forma de girasol diseñados para que roten automáticamente siguiendo la trayectoria del sol, produciendo así una mayor cantidad de energía fotovoltaica que los paneles convencionales. Las placas solares en forma de [...]

Shell abandona las prospecciones en el Ártico

Por Jane Charilaou

Tras años de controvertidas prospecciones para encontrar combustibles fósiles en uno de los últimos reductos vírgenes del planeta, el gigante anglo-holandés del petróleo Shell finalmente ha abandonado su búsqueda en el Ártico de Alaska, “por ahora”. La decisión oficial de retirarse del Ártico se dice que ha sido tomada por una combinación de factores. Los motivos citados incluyen los altos costes implicados en perforar en un entorno tan hostil, los decepcionantes resultados de los sondeos realizados hasta ahora en el mar de Chukchi y «las normativas federales dificultosas e impredecibles que afectan [...]

Los países de la UE ya pueden prohibir los cultivos transgénicos

Por Jerry Brownstein

Escocia y Alemania se han convertido en los primeros países que han utilizado una nueva directiva de la UE que les permite prohibir completamente los cultivos genéticamente modificados (transgénicos, GM o bien OMG) dentro de sus fronteras. Bajo las normas anteriores, la UE era quien decidía qué cultivos OMG podían ser formalmente autorizados para ser cultivados en toda la región geográfica de la UE. Esta nueva directiva, que entró en vigor este mismo año, otorga a cada Estado Miembro el derecho de restringir o prohibir el cultivo de alimentos transgénicos dentro de su territorio.Escocia [...]

Las estaciones solares flotantes de Japón

Por Michelle Robertson

Como resultado del desastre nuclear de Japón, la energía solar se está convirtiendo en la forma preferida de energía sostenible en ese país. Su objetivo es duplicar la cantidad de producción de energía renovable para 2030, y una gran parte de ese plan se apoya en las grandes instalaciones solares que se construyen en el agua. Dos de estas nuevas estaciones flotantes ya están en funcionamiento y cada uno de ellas genera electricidad suficiente para abastecer a 900 hogares. Los planes se están extendiendo hacia una estación de energía solar mucho más grande que se construirá en el agua justo al [...]

Una isla española con 100% de energía renovable

Por Jerry Brownstein

El Hierro, la menor y más sureña de las Islas Canarias, se convertirá pronto en la primera isla del mundo totalmente auto-suficiente energéticamente. Su población de unas 12.000 personas siempre había dependido de generadores Diesel para producir su electricidad, pero ahora se ha invertido en una nueva tecnología energética que es limpia, sostenible y mucho más económica.Este nuevo sistema se llama ‘Gorona del Viento’, y se trata de una innovadora combinación de energía eólica e hidroeléctrica. Durante casi todo el tiempo, sus cinco enormes molinos eólicos suministrarán energía más que [...]

Semillas de Código Abierto para agricultores desfavorecidos

Por Jerry Brownstein

Una nueva iniciativa ayudará a los agricultores a sobreponerse a las leyes de propiedad intelectual que les privan de semillas de calidad. Y es que muchos agricultores no pueden permitirse el precio que les cobran las grandes multinacionales que controlan las semillas de calidad, por lo que acaban usando semillas inferiores que les aportan cultivos escasos y deficientes, contribuyendo en gran medida a la pobreza global. La iniciativa americana por las semillas de código abierto, Open Source Seed Initiative (OSSI), es una más de una serie de organizaciones que sostienen que los recursos genéticos [...]

Una ley prohíbe las bolsas de plástico de usar y tirar

Por Jerry Brownstein

El 1 de julio del 2015, California se convirtió en el primer estado que prohíbe el uso de bolsas de plástico de usar y tirar. Varios condados y ciudades americanas ya tienen tales normativas en marcha, pero esta será la primera vez que un estado entero dé este importante paso ecológico. Las bolsas de plástico de usar y tirar raramente se reciclan, y la gran mayoría de ellas acaban en los vertederos o contaminando las vías de agua y los océanos.Como parte de esta nueva ley, las tiendas tendrán que retirar todas las bolsas viejas de sus clientes para que puedan ser recicladas. El gobierno [...]