Ciencia y tecnología

Camioneta eléctrica de Tesla

Por Jerry Brownstein

Elon Musk está decidido a acercar el futuro al presente, y prueba de ello es que su labor de promoción de la energía solar, el transporte espacial eficiente y los vehículos eléctricos, ha tenido mucho éxito. Es como si revelara una nueva creación cada mes, y una de las últimas es la camioneta eléctrica Tesla, que planea empezar a distribuir en 2019. He aquí algunos de los detalles de diseño y rendimiento que promete:- Será un 20% más barato de operar que los vehículos diesel (y un 50% más si se va en convoy).- Una sola carga de la batería le da una autonomía [...]

El 'Sea Bin' recoge desechos plásticos

Por Michelle Robertson

Se ha instalado un nuevo invento en las aguas de varios puertos europeos para ayudar a combatir el creciente problema de la contaminación por plástico. Esta ingeniosa forma de ayudar a eliminar toneladas de basura se llama Sea Bin, recoge y elimina todo tipo de desechos, incluidas botellas, bolsas de plástico y colillas de cigarrillos. Cada unidad tiene una capacidad de hasta 12 kg por día, lo que significa que puede recolectar el equivalente a 20.000 botellas de plástico u 83.000 bolsas de plástico cada año. Dos inventores australianos, Pete Ceglinski y Andrew Turton, crearon este dispositivo [...]

Fuegos artificiales silenciosos

Por Jinny Throup

Una ciudad en Italia ha presentado recientemente una nueva legislación que exige que sólo se usen fuegos artificiales silenciosos en las celebraciones. Para la gente de Collecchio, en la provincia de Parma, ésta es una forma de respetar a sus animales, y también de reducir el estrés causado por las fuertes explosiones de una típica exhibición de fuegos artificiales. Los animales, que tienen una audición altamente sensible, a menudo se confunden sobre de dónde provienen los ruidos fuertes y esto puede provocar problemas cardíacos, temblores y, a menudo, la huida por pánico.Pero [...]

Casas hechas con AirCrete

Por Michelle Robertson

El inventor Hajjar Gibran ha creado un nuevo bloque de construcción ligero y de bajo coste que es impermeable y resistente al fuego. Se llama AirCrete y está hecho de una mezcla espumosa de burbujas de aire y cemento. Es económico de producir y muy fácil de usar, lo que lo hace una alternativa fantástica que reduce drásticamente los costes de construcción.Hajjar dice: «Además de ser resistente al agua y al fuego, también es a prueba de insectos y ofrece un buen aislamiento térmico y acústico. No se pudrirá, ni se deformará, ni se corroerá». A diferencia del hormigón que es duro, pesado, [...]

Producción de agua a partir del aire

Por Jinny Throup

Un estudiante de ingeniería indio de 22 años de edad ha desarrollado un invento que extrae de forma eficiente la humedad del aire y la convierte en agua potable. Jawwad Patel estableció su intención de aliviar las dificultades que acompañan a la escasez de agua en áreas áridas y remotas. Su dispositivo, conocido como "Dewdrop", aspira aire usando un ventilador que filtra el polvo y luego condensa la humedad para producir agua mineralizada. El agua luego se almacena para beber y cuando el contenedor se vacía, el proceso comienza de nuevo. Ésta no es la primera invención que extrae y almacena agua [...]

Una calle inteligente en Londres

Por Jinny Throup

Se ha instalado en Bird Street, en el West End de Londres, una tecnología que es capaz de generar electricidad a partir del movimiento humano. Esta “calle inteligente” de aprovechamiento de energía, instalada por Pavegen, convierte el poder de los pasos en electricidad. Las personas pueden incluso rastrear la cantidad de energía que crean en este pavimento conectándose a una aplicación. La energía que se produce se convierte luego en vales, descuentos y, lo más importante, en electricidad limpia.El CEO de Pavegen, Laurence Kemball-Cook, está interesado en explicar que esta tecnología tiene [...]

Ayuda legal online gratuita de manos de un robot

Por Jerry Brownstein

Contratar a un abogado puede ser costoso, pero un nuevo chatbot llamado 'DoNotPay' nos permite recibir los mismos consejos de forma gratuita. Un chatbot es un programa de ordenador que está diseñado para simular la comunicación humana. Fue creado por el estudiante de la Universidad de Stanford (EE.UU.), Joshua Browder, como una forma de recurrir multas de aparcamiento, usando lo que él describe como «el primer abogado robot del mundo». Desde su lanzamiento en 2015, DoNotPay ha desafiado con éxito más de 160.000 multas. Hasta ahora sólo está disponible en algunas partes del Reino Unido y en la [...]

Auriculares que traducen hasta 40 idiomas

Por Carmen Loren

Las barreras idiomáticas cada vez son menos infranqueables en este mundo cada vez más tecnológico. En los últimos meses han surgido varios dispositivos que facilitan la comunicación entre personas que hablan diferentes idiomas. Uno de ellos, se encuentra ya a la venta y va a revolucionar nuestra manera de viajar, comunicarnos, trabajar y hacer negocios en otros países. El responsable es el gigante tecnológico, Google, que ha lanzado unos auriculares que traducen hasta 40 lenguas a tiempo real, bajo el nombre de Google Pixel Buds. Estos auriculares funcionan si son conectados a los [...]

Cápsula residencial con energía solar

Por Michelle Robertson

Vivir sin depender de las redes de abastecimiento es el sueño definitivo de muchos, un sueño que incluye la libertad de moverse donde uno quiera con todo lo que necesita. Ésa es la promesa de una nueva ‘micro vivienda móvil’ que está alimentada por energía solar y una batería. Se llama ‘ecocápsula’, y está diseñada para albergar cómodamente a dos personas, con un cuarto de baño, ducha y WC sin agua, además de una pequeña cocina, incluyendo un fregadero y un hornillo con dos quemadores. El salón tiene un sofá convertible en cama doble y hay incluso un poco de espacio libre.[...]

Pintura Solar: una nueva fuente de energía limpia

Por Jerry Brownstein

Un equipo de investigadores del Royal Melbourne Institute of Technology en Australia ha desarrollado una pintura que puede utilizarse para generar energía limpia. Al combinar el óxido de titanio que ya contienen muchas pinturas con sulfuro de molibdeno sintético, el material absorbe energía del sol además de humedad del aire. A continuación, divide el agua en hidróxido y oxígeno, recogiendo el hidrógeno para ser utilizado en pilas de combustible. Con este producto, cualquier superficie podrá convertirse en una estructura que coseche y produzca energía: casas, almacenes, vallas, etc. Aún [...]

Viviendas de Ikea para refugiados

Por Michelle Robertson

Millones de refugiados desplazados podrían beneficiarse gracias a un ingenioso refugio diseñado por Ikea. Tiene la durabilidad de una casa pequeña, paneles solares en el techo para proporcionar energía y se puede desmontar fácilmente y guardar en dos cajas para ubicarse en otra parte. El llamado 'Better Shelter' puede anclarse con firmeza al suelo y se dice que dura seis veces más que una tienda de emergencia típica. Ya ha sido enviado a miles de refugiados alrededor del mundo y ha recibido el Gran Premio en los reconocidos Beazley Design Awards de manos del Museo de Diseño de Londres. Es fácil [...]

Ladrillos que son como Legos

Por Michelle Robertson

El nuevo Smart Brick es un desarrollo emocionante para la industria de la construcción que ofrece un material menos costoso y más eficiente para la construcción de casas. Esta invención podría ser particularmente importante para viviendas nuevas en zonas afectadas por la pobreza. Los ladrillos son como los juguetes de Lego, que vienen en una variedad de formas para diferentes propósitos y se conectan fácilmente sin necesidad de cemento. Ronnie Zohar se inspiró para desarrollar estos ladrillos con características de ahorro de energía cuando se dio cuenta de que el problema de la calefacción o refrigeración [...]

El plan de Elon Musk para ir a Marte

Por Jerry Brownstein

Elon Musk se ha hecho famoso por ver el futuro y hacer que suceda ahora. Ha logrado este objetivo en la ingeniería espacial, energía solar, coches eléctricos y más, pero su objetivo final es que los seres humanos colonicen el planeta Marte. En el Congreso Astronáutico Internacional de 2017 dijo: «Quiero hacer que la idea de una colonia en Marte parezca posible a más gente, como si pudiéramos lograr algo en nuestras vidas». Él siente que hay dos caminos fundamentales que enfrenta la humanidad hoy en día: «Una es que nos quedamos en la Tierra para siempre, y entonces eventualmente habrá una [...]

Tesla construye una ciudad sostenible

Por Michelle Robertson

La primera “ciudad Tesla” del mundo, en Australia, es el epítome de un desarrollo ecológicamente sostenible. La compañía Tesla, de Elon Musk, ha construído este ‘mini-suburbio’ futurista de 60 casas en 16,5 hectáreas cerca de Melbourne. Se llama Yarra Bend, y en comparación con una construcción normal, se prevé que reducirá el consumo de energía en un 34%, usará un 43% menos de agua y reducirá los vertederos en un 80% debido al manejo eficiente de los desechos. Los paneles solares de alta tecnología de los tejados generarán y almacenarán la suficiente energía verde como para alimentar, no sólo [...]

Autobuses sin conductor en Helsinki

Por Jerry Brownstein

La capital de Finlandia es una de las primeras ciudades del mundo en probar los autobuses sin conductor. Los vehículos con motor eléctrico pueden transportar hasta 12 pasajeros a lo largo de una ruta fija y la gente puede subir y bajar en puntos predefinidos a lo largo de la ruta. Los autobuses se probaron previamente en carreteras cerradas, pero este ensayo con autobuses autónomos que llevan a la gente a lo largo de las calles urbanas públicas es el primero de este tipo en Europa. Finlandia es uno de los pocos países en el mundo que no requiere legalmente que todos los vehículos en la vía pública [...]

Botella de agua auto-rellenable

Por Michelle Robertson

Se acaba de crear un invento revolucionario que recoge la humedad del aire y la convierte en agua potable, un sistema excepcional para ciclistas que también podrá utilizarse en áreas del mundo donde la humedad es alta, pero el agua no lo es. El diseñador con sede en Viena, Kristof Retezár, ha creado Fontus, un aparato muy útil que se puede poner en la bicicleta, permitiendo que se genere agua durante los trayectos de larga distancia, donde puede haber pocas paradas y no muy seguidas. Este dispositivo funciona básicamente bajo el principio de condensación. Fontus coge la humedad del aire, [...]

La 'PopUp House'

Por Jerry Brownstein

La firma de arquitectura francesa MultiPod Studio ha presentado recientemente el prototipo para una casa a medida hecha de bloques apilables. La llaman 'PopUp House', ya que puede ser diseñada, pedida, y construida en menos de un mes. Este es un ejemplo del creciente movimiento de arquitectura sostenible llamado construcción pasiva. Su ideal es crear hogares que estén bien diseñados, fácil de construir, de bajo coste y energéticamente eficientes. La 'PopUp House', que se puede pedir online, cuesta entre 1.000€ y 1.500€ por metro cuadrado, dependiendo de la calidad de los materiales y las [...]

Un teléfono móvil ético y modular

Por Javier Alcaraz

Fairphone 2, “ético, abierto y construido para durar”: así reza el slogan de promoción de este teléfono móvil tan especial. La empresa holandesa fabricante de este teléfono antepone la ética como pilar de su negocio. Si el primer móvil que sacaron, el Fairphone 1, garantizaba que los minerales incluidos en su composición provenían de zonas libres de conflictos armados y que no estaban ligados a la explotación de seres humanos, ahora el Fairphone 2 tiene la característica añadida de estar compuesto por módulos, habiéndose convertido en el primer teléfono modular del mercado. Este móvil Android [...]

Sistema de transporte ultra-rápido de Tesla

Por Jerry Brownstein

El famoso innovador, Elon Musk, lo ha vuelto a hacer. Su compañía Tesla ha anunciado que están a punto de comenzar la construcción en California (EE.UU.) de un sistema de transporte ultra-rápido llamado Hyperloop. Es el primer sistema de transporte terrestre supersónico del mundo, con la capacidad de alcanzar velocidades de más de 1.200 km/h. Como la mayoría de otras creaciones de Musk, el concepto Hyperloop parece como salido de ciencia ficción. Dirk Ahlborn, el jefe de Hyperloop Transportation Technologies (HTT) dice: «Creemos que estamos en una etapa en la que ya se han respondido [...]

Una casa de cáñamo

Por Michelle Robertson

Quién iba a pensar que, además de ser un material para la fabricación de ropa, papel, alimentos o productos para el cuidado de la piel, la planta más útil del mundo también podría convertirse en el material base para la construcción de viviendas. La organización sin ánimo de lucro Nauhaus Institute en Carolina del Norte, Estados Unidos, ha construido una casa experimental de 375 metros cuadrados utilizando 'hempcrete' (hormigón de cáñamo). Se trata de una mezcla de cáñamo con cal y agua que se vierte en los soportes exteriores del edificio. Así se crean unas paredes sólidas pero transpirables [...]

La increíble maquinilla de afeitar con láser

Por Michelle Robertson

Gracias a una nueva maquinilla de afeitar que elimina el vello usando un láser podrás olvidarte de esos molestos arañazos y cortes causados por el afeitado. Ya en 1989, Morgan Gustavsson inventó un láser que podía eliminar el vello no deseado, pero sólo funcionaba en el vello oscuro. Morgan siempre quiso crear un láser que pudiera utilizarse en el afeitado de todos los días, y ahora lo ha conseguido con lo que él llama la Skarp Razor. Junto con su compañero Paul Binun, hicieron un avance clave mediante el descubrimiento de un nuevo cromóforo, la parte de una molécula de pelo que determina su color.Esta [...]

Smartphones de cuatro dólares

Por Michelle Robertson

¿Quién habría pensado que un día pudiéramos comprar un smartphone por lo que cuesta una copa de vino? Con un precio que ronda los 4 dólares (3,50€), una compañía india ha puesto en marcha lo que podría ser el smartphone más económico del mundo. Sin embargo, a pesar de su modesto precio, viene con 8 Gb de memoria interna, 1 Gb de RAM, cámaras frontal y trasera de 3 y 3,2 megapíxeles, compatibilidad con 3G e incluso una garantía de 1 año. Se llama "Freedom 251" ('Libertad 251'), y se parece mucho al iPhone 4.La compañía que se encuentra detrás es Ringing Bell, que se describe como «uno de [...]

Casas ecológicas al estilo Hobbit

Por Michelle Robertson

Imagínese una casa diseñada de manera tan ingeniosa que coordine a la perfección con la naturaleza, se pueda ampliar cuando uno quiera, sea respetuosa con el medio ambiente, energéticamente eficiente y extremadamente fácil de construir. Esto parece demasiado bueno para ser verdad, sin embargo, éstas son las cualidades de las únicas "Casas Hobbit" que recientemente se han convertido en una realidad. Cuentan con paneles prefabricados abovedados que se pueden cubrir con hierba y tierra para darle una apariencia de color verde al tejado y así mimetizarse con el paisaje. No sólo eso, sino que la casa [...]

Casas impresas en 3D

Por Michelle Robertson

Un nuevo método de construcción revolucionario utiliza la impresión en 3D y materiales reciclados para construir casas pequeñas por menos de 5.000€ cada una. La primera prueba de este sistema creó la asombrosa cifra de 10 viviendas en un solo día. Esto se logró gracias a la empresa china WinSun, que utilizó cuatro impresoras de 10 m x 6,6 m para rociar una mezcla de cemento y otros materiales de construcción para construir las paredes capa por capa. El resultado final es una impresionante casa compacta de un solo piso que podría ser la respuesta a la crónica falta de viviendas económicas del país.[...]

Autobuses sin conductor

Por Jane Charilaou

En 2016 se realizaron las primeras pruebas en vía pública de dos autobuses sin conductor con hasta 9 pasajeros que en breve comenzarán a operar en la ciudad de Sion, situada en el cantón de Valais, Suiza. Los autobuses están diseñados para recorrer las principales zonas turísticas de la ciudad antigua, y podrán circular de forma autónoma por caminos e identificar los obstáculos. De momento serán las personas las que desde la distancia controlen los vehículos. Según explicó el operador suizo PostBus, el sistema funciona de manera similar a como el personal de control de tránsito aéreo coordina [...]

Los supercargadores de Tesla llegan a España

Por Javier Alcaraz

Con la puesta en marcha de la estación de Girona, Tesla ha inaugurado la primera estación de “supercargadores” para coches eléctricos de la marca norteamericana en España. Compuesta por cuatro puntos de carga de 120 kw, la estación, situada en la Costa Brava, permitirá una recarga del 80% de la batería del vehículo en unos 30 minutos. Tesla prevé una progresiva expansión de sus estaciones de recarga por España. Para este año están previstas las inauguraciones de dos estaciones más, en Tarragona y Zaragoza. El objetivo de la empresa para el 2016 es instalar un total de 13 nuevas estaciones en la [...]

Refugios apilables para damnificados

Por Jerry Brownstein

Cuando Michael McDaniel vio lo que sucedió con el Huracán Katrina del 2005, le espantaron las condiciones de vida de las víctimas. Primero se les llevó como ganado a enormes estadios deportivos con instalaciones masificadas y familias separadas que sostenían carteles en el aire buscándose unos a otros. Más tarde algunos fueron trasladados a trailers temporales proporcionados por el servicio de emergencia del gobierno (FEMA), pero había muy pocos y se tardó mucho tiempo en llevarlos allá.Esto encendió en McDaniel el deseo de pensar en una solución mejor: un aparato [...]

Grafeno: el material del futuro

Por Jerry Brownstein

El grafeno es una forma de carbono que tiene tan solo un átomo de grosor. Se trata del material más delgado que se conozca, y sin embargo es increíblemente flexible, fuerte y un poderoso conductor tanto del calor como de la electricidad. Estudios realizados por la Sociedad Química Americana descubrieron que el grafeno es 200 veces más fuerte que el acero, y tan fino que un solo gramo puede cubrir un campo de fútbol entero. Las posibilidades que ofrece su uso son infinitas, incluyendo ordenadores cuánticos muy potentes, aparatos flexibles e incluso ordenadores que pueden interactuar con las células [...]