Bosques de secuoyas protegidos

Por Jerry Brownstein

Todos hemos visto fotos de las enormes secuoyas de California, y ahora muchas de estas maravillas de la naturaleza están siendo protegidas por los nativos que las veneraron por primera vez. Un desarrollo reciente en esta tendencia vio a la organización sin ánimo de lucro Save the Redwoods League orquestar la donación de los bosques costeros de secuoyas a los nativos americanos del Consejo Intertribal Sinkyone Wilderness. El pueblo Sinkyone retomará la custodia de la tierra en la que vivió durante cientos de años antes de la llegada de los colonos europeos. La tribu se compromete a mantener [...]

Paneles solares en tierras de cultivo

Por Jerry Brownstein

¿Habría que utilizar la tierra fértil para cultivar o convertirla en paneles solares para producir energía verde? Un nuevo tipo de agricultura asegura que se pueden hacer ambas cosas. La comunidad agrícola ecológica de Heggelbach en Alemania, ha sido el centro de un experimento para fusionar estas dos actividades. Bajo la dirección del gobierno alemán, construyeron instalaciones solares elevadas bajo las cuales se puede cultivar. Este método se conoce como agrofotovoltaica (APV), donde unas columnas de acero de 7 metros de altura sostienen los paneles que cubren 2.500 m2 de cultivos. [...]

Baterías biodegradables

Por Jerry Brownstein

La científica española Neus Sabaté, del Instituto de Microelectrónica de Barcelona, ha sido galardonada por desarrollar una batería de papel biodegradable para dispositivos de análisis de un solo uso, activándose cuando entra en contacto con el líquido que se está analizando, como la saliva o la orina. Su interés por este tema surgió a raíz de un test de embarazo que se hizo y que contenía una pila de botón. Se cuestionó la conveniencia de utilizar este tipo de pilas para pruebas de un solo uso, ya que sólo se utilizaba una fracción de su energía y el resto se desperdiciaba. A Sabaté se [...]

Las “granjas de cuidado” holandesas

Por Jerry Brownstein

Cuatro días a la semana, Paula, de 81 años, va a trabajar a una granja cerca de Rotterdam. Dependiendo del día, puede dar de comer a las gallinas, ayudar en las tareas domésticas o preparar almuerzos calientes. En muchos aspectos, Boerderij Op Aarde (Granja en la Tierra) se parece a una típica granja de trabajo holandesa, pero con una diferencia clave: Paula y la mayoría de sus compañeros tienen demencia. Esta es una de las cientos de "granjas de cuidado" holandesas que son gestionadas por personas que se enfrentan a una serie de enfermedades o retos, ya sean físicos o mentales. Estas granjas [...]

Solución a la desigualdad de ingresos

Por Jerry Brownstein

Un número cada vez mayor de trabajadores y empresarios se fijan en la ciudad de Mondragón, en la región vasca de España, como modelo para abordar el problema de la desigualdad de riqueza e ingresos. La ciudad alberga la mayor red de cooperativas de trabajo del mundo, y estas cooperativas han encontrado la manera de mantener el desempleo y la desigualdad de ingresos bajo control. Se trata de un sistema de unas 100 cooperativas en las que los propietarios y trabajadores fijan sus propios salarios en una votación anual, y los directivos sólo pueden ganar seis veces más que el trabajador peor pagado. [...]

Valiente rescate en un incendio

Por Jerry Brownstein

Una madre y sus cuatro hijos, de 12, 8, 6 y 4 años, estaban durmiendo cuando se produjo un gran incendio en su casa. Ryan Pasborg pasaba en coche cuando olió el humo y vio las llamas. Pisó el freno y vio que una niña y dos niños salían de la casa. Los tres niños le dijeron que su madre y su hermano pequeño de cuatro años seguían atrapados dentro. Sin dudarlo, Pasborg corrió hacia la casa, pero no podía ver nada a causa del intenso humo. Así que se arrastró por el suelo y encontró al pequeño, al que sacó fuera.  Aquella noche hacía mucho frío (-15º), por lo que rápidamente [...]

La jardinería es buena para la salud

Por Jerry Brownstein

Tras un estudio realizado por la Real Sociedad de Horticultura británica a más de 6.000 personas, se concluyó que quienes practican la jardinería con regularidad tienen mejor salud y menos estrés. La Dra. Lauriane Chalmin-Pui, autora del estudio, afirmó: "Los datos sugieren de forma abrumadora que cuanto más frecuente sea la jardinería, mayores serán los beneficios para la salud. Practicar la jardinería al menos dos o tres días a la semana tiene el mismo impacto positivo en el bienestar que un ejercicio intenso como el ciclismo". Y añade: "Al cultivar un jardín, nuestro cerebro se distrae [...]

Un ganador de Euromillones altruista

Por Jerry Brownstein

Un francés anónimo que ganó 200 millones de euros en la lotería ha decidido utilizar sus ganancias para conservar y revitalizar la Tierra. Podría haber gastado el dinero en mansiones, yates, coches caros, etc., pero en cambio ha creado una fundación llamada Anyama. Ha escrito una carta abierta en la que explica por qué utiliza su premio de esta manera. "El fondo de dotación Anyama es el resultado de mi deseo de toda la vida de actuar en favor de la naturaleza y los seres humanos. Mi sueño nunca ha sido adquirir barcos, castillos o coches deportivos, sino ser útil y dar sentido a este dinero, con [...]

Un vertedero ecológico

Por Jerry Brownstein

Mientras que muchas ciudades luchan contra los vertederos destructivos para el medio ambiente, Viena ha creado uno que es, en muchos aspectos, positivo. Se llama Rautenweg, y su éxito es el resultado de varias décadas de política progresista en materia de residuos urbanos. En respuesta al fuerte aumento de los residuos en la década de los 60, Viena empezó a incinerar su basura y a canalizar el calor generado hacia el sistema de calefacción urbana de la ciudad. En la actualidad, el proceso de combustión controlada en las cuatro incineradoras de la ciudad reduce los residuos de Viena a un 10% de [...]

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