Convertir el aire de Marte en oxígeno

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Convertir el aire de Marte en oxígeno
Por Jerry Brownstein
Un pequeño dispositivo que se está probando en la actual misión Mars Rover ha conseguido crear oxígeno a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del Planeta Rojo. Se llama "Moxie", y podría ser el primer paso hacia la búsqueda de una fuente práctica del oxígeno que se necesitaría para mantener la presencia humana en Marte. El transporte de oxígeno en grandes cilindros no es factible dada la limitada superficie de carga de una nave espacial, así que Moxie presentaría una posible solución si finalmente se puede ampliar desde su pequeño tamaño de prueba. Se planean versiones más grandes que se conectarían directamente a las zonas habitadas y cada unidad produciría tanto oxígeno como 100 árboles. Además de proporcionar aire respirable para los futuros asentamientos, el oxígeno también podría utilizarse para crear combustible para las naves en los viajes de regreso a la Tierra. "Se trata de la primera demostración de la utilización de los recursos de la superficie de otro cuerpo planetario y su transformación en algo útil para una misión humana", afirma Jeffrey Hoffman, investigador de Moxie. "Hace que la idea de que la gente viva en Marte sea una posibilidad mucho más realista".



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