Agricultura vertical

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Agricultura vertical
Por Jerry Brownstein
El futuro de la alimentación puede depender de la expansión de la agricultura vertical, que ahorra agua, conserva el suelo y puede llevarse a cabo en cualquier lugar sin tener en cuenta el clima. Este sistema optimiza las condiciones de cultivo en un entorno controlado mediante luz artificial, reduce las necesidades de agua hasta en un 90% y está libre de plagas, por lo que no se necesitan productos químicos venenosos. "Los cultivos se realizan en espacios que van desde pequeñas cajas que pueden colocarse en las casas hasta instalaciones de producción industrial con varios miles de metros cuadrados de superficie de cultivo", afirma el profesor Senthold Asseng, de la Universidad Técnica de Múnich. "La agricultura vertical tiene el potencial de hacer crecer hasta 100 capas de cultivos una encima de otra, conservando así grandes superficies de terreno agrícola". Otra ventaja de la agricultura vertical es que los cultivos pueden cosecharse varias veces al año.





Hasta hace poco, la expansión de la agricultura vertical se ha visto obstaculizada por el hecho de que consume mucha energía. Sin embargo, el coste de la iluminación LED eficiente ha bajado considerablemente en la última década, y ésta es una de las principales razones por las que el sector está creciendo. Otro factor energético a tener en cuenta es que ciertos cultivos requieren más electricidad que otros. Por ejemplo, los tomates requieren un 60% más de electricidad que las lechugas, por lo que elegir los cultivos adecuados hace que la operación sea más sostenible. La agricultura vertical no pretende sustituir a la agricultura en tierra, pero puede desempeñar un papel esencial para contribuir al rendimiento alimentario mundial.





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