Una solución tecnológica para un problema de visión común.

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Córneas impresas en 3D
Por Jerry Brownstein
Científicos de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) han desarrollado una "tinta biológica" que les permite imprimir con éxito córneas humanas en 3D. La córnea es la capa más externa del ojo, y si está dañada por una enfermedad o lesión, la persona puede sufrir problemas de visión o incluso perder la vista. El único tratamiento para esto es un trasplante de córnea, pero no hay suficientes córneas de donantes para satisfacer la demanda. Este nuevo descubrimiento utiliza células madre para crear nuevas córneas impresas en 3D. El primer paso fue crear una tinta biológica imprimible que pudiera contener las células madre. Esto fue un desafío porque el material tenía que ser «lo suficientemente rígido para mantener su forma y al mismo tiempo lo suficientemente suave como para poder sacarlo por la boquilla de una impresora 3D», según el investigador principal, Che Connon.

Una vez resuelto este problema, estaban listos para probar el proceso. Escanearon el ojo de la persona para determinar las dimensiones de la córnea, asegurándose de que fuera una combinación perfecta para el tamaño y la forma del ojo del receptor. La impresora 3D se usó para construir un molde o "andamio" en forma de córnea y las células madre entonces crecieron alrededor de este andamio. Son las células madre las que realmente se convierten en córnea una vez que maduran; las otras partes de la tinta biológica sólo apoyan a estas células. Esta investigación todavía está a varios años de salir del laboratorio y dirección al quirófano, pero si las pruebas futuras arrojan resultados positivos, las córneas impresas en 3D tienen el potencial de cambiar millones de vidas.

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