El ejercicio regular puede ayudar a proteger la mente contra la depresión.

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El ejercicio protege contra la depresión
Por Jerry Brownstein
De acuerdo con un nuevo estudio, el ejercicio regular puede ayudar a proteger la mente contra la depresión a través de efectos, antes desconocidos, sobre los músculos que trabajan. Expertos en salud mental han sido conscientes de que el ejercicio, de alguna manera, hace a las personas y los animales emocionalmente más positivos, pero que ha sido un misterio saber cómo la actividad física puede mejorar el estado mental de alguien.

Los investigadores del Instituto Karolinska en Estocolmo sabían por estudios anteriores que el ejercicio aeróbico, tanto en ratones como en personas, aumenta la producción en los músculos de una enzima llamada PGC-1alpha1 (PGC). En estudios donde utilizan ratones encontraron que esta enzima protege al cerebro de una sustancia llamada quinurenina, que se acumula en el torrente sanguíneo después del estrés. La quinurenina es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica y una vez dentro del cerebro puede crear la inflamación que se cree que causa la depresión.

El ejercicio eleva el nivel de PGC en el cuerpo, y esto rompe la quinurenina de modo que no pueda pasar la barrera hematoencefálica. Así, el cerebro está protegido de la inflamación y la depresión causada por el estrés. Maria Lindskog, una co-autora del estudio, resume los resultados de esta manera: «se reduce el riesgo de padecer depresión cuando se hace ejercicio». Así que si el trabajo y otras presiones te deprimen, puedes salir a correr, sólo es cuestión de mantener tu quinurenina bajo control.

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